Le village d’Alotenango est né dans les replis de trois volcans. Le volcan d’Eau, complètement éteint ; l’Acatenango, qui ne s’est pas manifesté depuis près de cinquante ans ; et le volcan de Feu, aussi mythique que redouté [entré en éruption le 3 juin]. Les premiers habitants de la région, les Cakchiquel, l’appelaient Chi’gag – “le lieu où habite le feu”.

Les premières expéditions organisées pour atteindre le sommet du volcan ont eu lieu au XIXe siècle. L’écrivain français Eugenio Dussaussay [en 1881] et l’archéologue britannique Alfred Maudslay [en 1892] sont venus au Guatemala car ils s’intéressaient aux volcans et aux sites précolombiens. Ils furent les premiers à raconter leur expérience [dans un livre publié par E. Dussaussay en 1897]. Avant d’entamer l’ascension, il fallait obtenir l’autorisation du maire local, qui chargeait des autochtones de jouer les guides et les porteurs, souvent sans leur demander leur avis.

En cinq cents ans, Alotenango a survécu à une vingtaine d’éruptions. Les enfants grandissent sur les flancs du volcan et ils en parlent comme s’ils avaient vécu la même chose que les guides qui, autrefois, escaladaient les plateaux en dépit du danger. Ceux qui ont perdu des proches, ceux qui

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Gabriel Woltke
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